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La Hipertensión Arterial (HTA)

· ¿Qué es la hipertensión arterial?
· Efectos de la hipertensión arterial
· Diagnóstico de la hipertensión arterial
· Causas de la hipertensión arterial
· Tratamiento de la hipertensión arterial

¿Qué es la hipertensión arterial?
La hipertensión arterial (HTA) es hoy en día uno de los problemas de salud crónicos más frecuentes en el mundo occidental. En España se calcula que padecen HTA uno de cada cuatro adultos, es decir, aproximadamente siete millones de personas.

El Comité de Recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha acordado adoptar la definición establecida por el Joint National Committee de USA, definiendo HTA como una presión arterial sistólica (alta) de 140 mmHg o superior y / o una presión diastólica (baja) de 90 mmHg o superior.

Efectos de la hipertensión arterial
La hipertensión es una enfermedad asintomática, es decir, no presenta síntomas. No obstante, el tener cifras de presión arterial elevadas, aunque en la mayoría de los casos no produce ningún tipo de molestias, conlleva un aumento del riesgo de aterosclerosis y si no se controla puede cursar con complicaciones a medio/largo plazo graves. Uno de los principales problemas de la HTA es que al no producir molestias es difícil concienciar a la gente de la importancia que tiene y de la necesidad de tomar tratamiento médico.

En ocasiones, la HTA produce dolor de cabeza y puede ser causa de complicaciones agudas importantes como la crisis hipertensiva. La crisis hipertensiva ocurre en aproximadamente en un 1% de los pacientes hipertensos y se caracteriza por una presión diastólica ("presión mínima") > 110 mmHg y puede cursar con complicaciones neurológicas, renales, cardiovasculares etc por lo que debe instaurarse tratamiento para bajar la presión inmediatamente.

Diagnóstico de la hipertensión arterial
En la valoración inicial de la HTA se realizarán una serie de exploraciones con el objetivo de descartar posibles causas secundarias, y por lo tanto tratables, y para ver las consecuencias de la HTA sobre los distintos órganos:
· Analítica dirigida a descartar causas secundarias de HTA
· Ecocardiografía-Doppler
· Prueba de esfuerzo para ver respuesta de la PA al ejercicio
· Eco abdominal para ver el tamaño de los riñones
· Fondo de ojo si existe repercusión de la HTA en los pequeños vasos
· Opcionalmente se hará un MAPA para el diagnóstico y control de las cifras de PA

Posteriormente se realizarán controles sucesivos del tratamiento médico y ecocardiográficos.

Existe una clara relación entre la HTA no controlada (junto con la hipercolesterolemia, el tabaco y la diabetes) y la incidencia de la enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular (AVC), insuficiencia cardíaca congestiva, insuficiencia renal y enfermedad vascular periférica.

Causas de la hipertensión arterial
En la mayoría de pacientes, la causa de la hipertensión arterial es desconocida. Existen una serie de factores que nos provocarán una mayor predisposición a padecer HTA, como son:
· Factores no modificables (Herencia genética):
   - Sexo
   - Edad
   - Raza
· Factores modificables:
   - Sedentarismo
   - Obesidad
   - Clima
   - Fármacos y drogas
   - Carga emocional
· Factores dietéticos

Tratamiento de la hipertensión arterial
En primer lugar es aconsejable modificar nuestros hábitos de vida:
· Reducción de peso, si existe sobrepeso
· Aumento de la actividad física
· Se aconseja reducir el consumo de sal en la dieta, evitando los alimentos preparados y conservas
· Disminución del estrés. Se aconsejan técnicas de relajación
· Abandonar el tabaco.
· Reducir la ingesta de grasa saturada y colesterol. Se deben sustituir los alimentos ricos en grasas saturadas (animales) por las de los pescados

A continuación disponemos de una amplia variedad de tratamientos farmacológicos:
· Hay que evitar caer en la automedicación
· Es necesario ponerse en manos de su médico y seguir sus consejos
· Es aconsejable individualizar el tratamiento a las características peculiares de cada persona.

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